Die FAO verbessert ihre Daten. Ein bisschen.

Vor einiger Zeit hatte ich darüber geschrieben, dass die Statistiken der Vereinten Nationen, genauer der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO), über die weltweit gehaltenen Honigbienen offensichtlich fehlerhaft sind. Ich hatte damals sowohl die zuständige Stelle in Rom als auch das Bundeslandwirtschaftsministerium angeschrieben, um auf die Fehler hinzuweisen.

Von der FAO habe ich eine eher launische Antwort erhalten:

Despite the census of hives being mandatory in many countries, the information about these is often insufficient and imprecise. The situation is aggravated by the particular characteristics of sector: scattered sector, heterogeneity of business stakeholders, differences in geographical area and others.

The determination of the consistency and structure of the beekeepers has never been easy and the same research institutes consider beekeeping only on the occasion of the general censuses of agriculture, which very often do not respond to the necessities of consistent data collection in the beekeeping sector. Mostly, they include only part of the producers in the agricultural sector, being farmers as well.

Nevertheless, as improving the quality of the database is part of the general FAO policy of continuous data quality improvement, any suggestions aimed at upgrading the quality of the data is welcome.

Vom BMEL hingegen kam folgende Replik:

Für Ihren Hinweis auf Abweichungen der Daten zu Bienenvölkern zwischen der Statistik des Deutschen Imkerbundes und dem statistischen Jahrbuch des BMEL einerseits und der Agrarstatistik der FAO anderseits möchten wir uns bedanken. Die BLE übermittelt der FAO die Daten zu Bienenvölkern aus der DIB-Statistik. Eine nochmalige Überprüfung ergab, dass die Zahlen zu Bienenvölkern des DIB mit denen der FAO-Statistik seit dem Jahr 2008 übereinstimmen. Für die Jahre 2001 bis 2007 weist die FAO-Statistik Schätzwerte aus. Warum die FAO für diese Jahre Schätzwerte veröffentlicht hat, konnte nicht geklärt werden. Der DIB hat uns die Daten für die Jahre 2001 – 2007 nochmals übermittelt und wir werden diese umgehend an die FAO weiterleiten mit der Bitte, diese anstelle der Schätzzahlen für die Jahre 2001 – 2007 zu veröffentlichen.

Wenn das dereinst in die Datenbank eingetragen sein wird, werde ich also geholfen haben dass die Daten der Vereinten Nationen über Honigbienen ein klein wenig besser geworden sind.

Warum sterben die Bienen? Neue Studie verbindet zentrale Faktoren

Es gibt eine Vielzahl von Studien, die versuchen den einen entscheidenden Faktor für den Rückgang an Wildbienen-Populationen ausfindig zu machen. Das, so argumentiert eine neu erschienene Studie (hier als PDF) einer Gruppe von Autoren um den englischen Biologien Dave Goulson, ist aber vielleicht ein Holzweg. Vielmehr sei es gerade das Zusammenspiel verschiedener Faktoren, die für den Rückgang der Artenvielfalt von Bestäubern verantwortlich zu machen seien. Auf Englisch sind die zentralen Punkte des Artikels nebst einem Interview schön zusammengefasst bei vox.com.

Nun sind Studien, die auf multifaktorielle Ursachen eines komplexen Geschehens verweisen, nicht selten ein umständlich formuliertes Eingeständnis dafür, dass man die tatsächlichen Faktoren eben noch nicht genau kennt. In diesem Fall jedoch sind die drei wesentlichen Probleme, die in Diskussionen über das Bienensterben immer wieder auftauchen, so kausal miteinander vekrnüpft worden, so dass ich geneigt bin das für eine ziemlich plausible Synthese zu halten.

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Mehr Probleme mit den FAO-Daten über Bienen

Ich hatte vor einiger Zeit über die zweifelhaften Katastrophenmeldungen zum Bienensterben geschrieben, einem Phänomen das sich in den Daten gar nicht nachweisen lässt. Im Gegenteil: Den Statistiken der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) zufolge nimmt die Zahl der von Menschen gehaltenen Bienenstöcke weltweit zu. Während ihre Zahl in Europa und den USA in den 1990er Jahren leicht zurückgegangen ist und seitdem weitgehend stagniert, steigt sie in Asien, Afrika und Lateinamerika deutlich an. Gab es 1983 noch 64,7 Millionen Bienenstöcke weltweit, waren es 2003 bereits 73,2 Millionen und 2013 sogar schon 81 Millionen.

In dem Beitrag hatte ich jedoch auch auf Probleme mit den FAO-Daten verwiesen, denen ich nun etwas mehr Aufmerksamkeit gegönnt habe. Und auch wenn diese mich nicht gleich daran zweifeln lassen, dass wir entgegen der landläufigen Meinung gar kein globales (Honig-)Bienensterben haben, so werfen die gefundenen Schwächen doch ein schlechtes Licht auf die Datenqualität und das Datenmanagement bei der FAO. Welche Probleme habe ich nun gefunden?

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Pestizide schwächen Immunsystem der Bienen

Bienen müssen sich einer Vielzahl von Krankheitserregern erwehren, darunter sind wie bei uns Menschen einige fiese Viren. Solange unser Immunsystem intakt ist, sind die meisten der täglich auf uns einprasselnden Viren kein Problem. Ist unsere Abwehr aber bereits geschwächt, dann haben die Erreger leichtes Spiel. Folglich sterben die meisten Todesopfer der Immunschwächekrankheit AIDS an Sekundärinfekten, denen das durch das HI-Virus angegriffene Immunsystem nichts mehr entgegenzusetzen hat.

Ganz ähnlich läuft das auch bei den Bienen. Ein gesunder Bienenstock wird mit allerlei Erregern fertig, wehe aber wenn die Abwehrkräfte geschwächt sind! Von den Varroamilben weiß man bereits, dass ihr Blutsaugen gar nicht mal den größten Schaden im Volk anrichtet, sondern die Viren die sie dabei übertragen. Für die berüchtigten Neonicotinoide, eine Gruppe relativ neuartiger systemisch wirkender Pestizide, hat nun eine Forschergruppe herausgefunden, dass sie die Immunabwehr von Honigbienen stark beeinträchtigen kann.

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